Merle Oberon là một trong những ngôi sao “thế hệ vàng” của kinh đô điện ảnh Hollywood vào những năm thập niên 30 và 40. Vai diễn để lại ấn tượng sâu sắc nhất trong sự nghiệp của bà là vai nữ chính trong phim Đồi gió hú (Wuthering Heights – 1939), đóng cặp với nam diễn viên Laurence Olivier. Đồi gió hú là bộ phim chuyển thể từ tiểu thuyết kinh điển cùng tên của nữ văn sĩ người Anh Emily Bronte.

Merle Oberon vào vai cô tiểu thư nhà giàu trong Đồi gió hú, đóng cặp cùng nam diễn viên Laurence Olivier.

Nội dung Đồi gió hú xoay quanh câu chuyện tình yêu không thành giữa Heathcliff (Laurence Olivier thủ vai) và Catherine (Merle Oberon thủ vai). Lấy bối cảnh là đồng quê Yorkshire hoang vu, câu chuyện kể về sự ngang trái trong tình yêu, vòng xoáy thù hận, phê phán định kiến về giai cấp và những mặt tối của xã hội đương thời.

Trailer phim Đồi gió hú (Wuthering Heights):

Ngôi sao “thế hệ vàng” của Hollywood 

Merle Oberon bắt đầu tham gia diễn xuất thông qua Hiệp hội Sân khấu Nghiệp dư Calcutta, Ấn Độ vào những năm 1920. Năm 1928, bà chuyển đến Anh theo lời mời từ đạo diễn Rex Ingram để tham gia dự án phim của ông. 

Tại Anh, Merle Oberon bắt đầu sự nghiệp điện ảnh của mình với các bộ phim Anne Boleyn của Henry VIII (1933). Sau thành công trong The Scarlet Pimpernel (1934), Merle được mời sang Mỹ làm phim cho Samuel Goldwyn và được đề cử giải Academy Award Nữ diễn viên xuất sắc nhất với vai diễn Kitty phim The Dark Angel (1935).

Merle Oberon xinh đẹp trong The Dark Angel (1935).

Năm 1937, nữ diễn viên gặp tai nạn giao thông để lại vết sẹo trên khuôn mặt. Những tưởng sự nghiệp kết thúc nhưng nhờ vào lớp trang điểm và kỹ xảo điện ảnh, người đẹp giấu đi được vết sẹo và tiếp tục sự nghiệp diễn xuất. Năm 1939, Merle Oberon tái xuất và tạo nên tiếng vang lớn trong bộ phim Đồi gió hú (Wuthering Heights). 

Theo tờ Princess, Merle Oberon còn từng bị tổn thương da vào năm 1940 do ngộ độc mỹ phẩm và dị ứng sulfa. Bà được gửi đến một chuyên gia về da ở New York và phải trải qua một số liệu trình chữa trị. Tuy nhiên, kết quả chỉ thành công một phần, khi không trang điểm, làn da trở nên lồi lõm và rỗ khá nhiều.

Vẻ đẹp của Merle Oberon trên màn ảnh nhỏ.

Những cuộc hôn nhân chóng vánh 

Oberon kết hôn với đạo diễn Alexander Korda năm 1939. Trong thời gian này, bà có quan hệ bất chính với Richard Hillary, một phi công máy bay chiến đấu của RAF. Họ gặp nhau khi ông có chuyến đi đến Hoa Kỳ. Sau đó, ông được nhiều người biết đến với tư cách là tác giả của cuốn sách The Last Enemy. 

Merle Oberon và người chồng đầu tiên đạo diễn Alexander Korda.

Bà ly hôn với đạo diễn Alexander năm 1945 và kết hôn với nhà quay phim Lucien Ballard. Ông Ballard đã nghĩ ra loại đèn camera đặc biệt giúp loại bỏ những vết sẹo trên khuôn mặt bà sau vụ tai nạn năm 1937. Cả hai đường ai nấy đi vào năm 1949.

Merle Oberon và Lucien Ballard.

Năm 1957, Merle Oberon tái hôn với một nhà tư bản gốc Ý – Bruno Pagliai, cặp đôi nhận nuôi hai người con và sống ở Cuernavaca, Morelos, Mexico. Năm 1973, nữ diễn viên gặp nam diễn viên người Hà Lan – Robert Wolders khi quay phim Interval. Ít lâu sau đó Oberon ly hôn với Pagliai. Đến năm 1975, bà tái hôn với Robert Wolders, kém bà 25 tuổi.

Merle Oberon tái hôn với một nhà tư bản gốc Ý – Bruno Pagliai vào năm 1957.
Merle Oberon kết hôn với nam diễn viên Robert Wolders vào năm 1975.

Bí mật thân thế bị giấu kín

Những bí ẩn về xuất thân và gia thế của nữ diễn viên vẫn luôn là câu hỏi lớn mà người ta đặt ra trong suốt quá trình Merle Oberon hoạt động nghệ thuật.

Merle nói rằng bà sinh ra ở đảo Tasmania – một hòn đảo thuộc nước Úc. Sau khi cha qua đời trong một chuyến đi săn, bà chuyển đến sống ở Ấn Độ cùng cha mẹ đỡ đầu thuộc dòng dõi quý tộc. Nữ diễn viên Hollywood cũng cho biết người cha quá cố của bà từng là một quân nhân phục vụ trong quân đội Anh.

Để che giấu bí mật về thân thế của mình, Merle Oberon thường nói rằng mọi giấy tờ, thủ tục được làm khi bà ra đời ở Tasmania đều đã bị mất trong một trận hỏa hoạn. Tuy vậy, bí mật này đã không thể che giấu khi bạn bè của Oberon phát hiện ra rằng bà từng lớn lên ở Bombay (hiện tại là Mumbai), Ấn Độ.

Merle Oberon luôn che giấu bí mật về thân thế của mình.

Sau khi nữ diễn viên Merle Oberon đã qua đời 35 năm, Thư viện Anh Quốc mới chính thức khẳng định lại về xuất thân của bà. Người ta tìm được đầy đủ bằng chứng bà sinh ra ở Ấn Độ chứ không phải đảo Tasmania và cha của bà – ông Arthur Thompson – cũng không phải một quân nhân Anh mà thực tế là một kỹ sư đường sắt người Anh đến Ấn Độ làm việc. Năm 1914, ông bỏ nghề kỹ sư đường sắt, tham gia quân đội và qua đời vì bệnh viêm phổi cấp ngoài chiến trường.

Giấy chứng sinh của Merle Oberon sau này được tìm thấy trong số 2,5 triệu bộ hồ sơ lưu trữ được Ấn Độ trả lại cho Anh sau 200 năm Anh áp đặt chế độ thuộc địa lên Ấn Độ. Thông tin ghi lại trong đó cho thấy tên khai sinh của bà là Estelle Merle Thompson – lấy theo họ của ông Arthur Thompson. Merle Oberon được sinh năm 1911 tại Bombay, Ấn Độ.

Merle Oberon thực tế được sinh ra tại Bombay, Ấn Độ. Cha của bà cũng không phải một quân nhân Anh mà thực tế là một kỹ sư đường sắt.

Bi kịch gia đình

Một bộ phim tài liệu có tên The Trouble with Merle đã công bố sự thật rằng người mà Merle Oberon luôn coi là chị gái cùng cha khác mẹ thực chất lại là mẹ ruột của mình – Constance Selby.

Poster phim tài liệu The Trouble with Merle.

Theo thông tin trong giấy chứng sinh, Constance Selby hạ sinh Merle khi bà chỉ mới 12 tuổi. Điều gây sốc lớn nhất là Constance Selby lại là con gái riêng của Charlotte Selby – người khi đó đang là bạn gái của ông Arthur Thompson (cha ruột của Merle). Theo nguồn tin được biết, bản thân bà Charlotte Selby sinh ra con gái Constance Selby khi mới 14 tuổi.

Khi Merle ra đời, bà ngoại của ngôi sao Hollywood chỉ mới 26 tuổi. Nữ diễn viên được bà ngoại nuôi dưỡng với tư cách là con của bà và là em gái của Constance, mẹ ruột nữ diễn viên. Sau này, bà Constance Selby kết hôn với một người đàn ông tên Alexander Soares và có 4 người con. Những người này lớn lên đều gọi Merle Oberon là dì mà không hay biết rằng đây thực tế là người chị cùng mẹ khác cha với mình.

Cả đời che giấu thân thế 

Mặc dù có một sự nghiệp hết sức thành công, Merle Oberon vẫn luôn lo sợ và tìm cách che giấu gốc gác châu Á của mình. Người ta phỏng đoán rằng bà làm vậy vì khiếp sợ nạn phân biệt chủng tộc rất nghiêm trọng khi ấy.

Mayukh Sen – một nhà văn và học giả tại Mỹ – đã tìm hiểu rất nhiều về quá khứ của Merle Oberon. Ông từng chia sẻ “Là một người kỳ lạ, tôi đồng cảm với cảm giác của bà ấy khi luôn phải che giấu một phần danh tính của mình để tồn tại trong một xã hội thù địch chưa thực sự sẵn sàng chấp nhận bạn dù bạn bất cứ ai”.

Merle Oberon vẫn luôn lo sợ và tìm cách che giấu gốc gác Châu Á của mình.

Trong khoảng thời gian nữ diễn viên đến Anh bắt đầu sự nghiệp, bà Charlotte Selby đã đồng hành cùng bà với vai trò người giúp việc cho Merle. Tuy nhiên, trong suốt khoảng thời gian đó, không ai biết được rằng họ có quan hệ huyết thống. Khi Merle Oberon di cư sang Mỹ, bà Charlotte vẫn ở lại Anh và qua đời vào năm 1937.

Để tránh định kiến về xuất thân hỗn tạp, đạo diễn Alexander Korda – người chồng đầu tiên của nữ diễn viên – đã dựng lý lịch giả ở Tasmania, Úc. Sở dĩ Tasmania được chọn làm nơi sinh mới của bà vì nó cách xa Hoa Kỳ và châu Âu và người dân ở đó thường được coi là ‘người Anh’.

Năm 1965, nữ diễn viên Hollywood cáo bệnh, hủy bỏ các lần xuất hiện trước công chúng và cắt ngắn chuyến đi đến Úc sau khi phát hiện các nhà báo địa phương tò mò về lý lịch của mình. Trong chuyến thăm cuối cùng đến Tasmania năm 1978, các báo cáo nói rằng bà bối rối và lo lắng khi đối mặt với những câu hỏi xoáy sâu về xuất thân và danh tính. Khi đó, Oberon buộc phải phủ nhận rằng bà sinh ra ở Tasmania và bào chữa rằng bà sống cùng cha trên một con tàu trước khi đến đảo Tasmania.

Hình ảnh nữ diễn viên Merle Oberon ở tuổi xế chiều.

Cháu trai của Oberon –  Michael Korda – đã xuất bản cuốn hồi ký gia đình có tên Charmed Lives, cho biết ông đã che giấu các chi tiết về lý lịch của Merle sau khi bị bà dọa kiện vì cuốn hồi ký bao gồm tên thật và nơi sinh của bà. “Tôi đã cho rằng mọi thứ đã qua và không đáng nghĩ tới nhưng bà thực sự rất bận tâm về quá khứ của mình”, Michael chia sẻ trong một cuộc phỏng vấn.

Merle Oberon qua đời ở tuổi 68 vào ngày 23/11/1979 tại California. Mãi cho đến lúc qua đời, nữ diễn viên vẫn không không bao giờ công nhận Constance Selby là mẹ và luôn nói rằng mình là người da trắng.

Thanh Ngân

By admin